企業の規模が大きくなった原因は蒸気機関と規模の経済にある

今の時代は「働き方」というのが大きな話題のひとつとなっています。例えば企業で働く時に、働く時間をある程度柔軟に変えられえる「フレックス制度」なんてものも出てくるようになりましたし、1日8時間ではなくてもっと短く3時間とか4時間といった働き方もあります。

 

雇用形態も正社員やアルバイト・パート、契約社員、派遣社員等、以前に比べれば多様化してきました。

 

しかしそれらは「企業」とか「組織」で働くことを前提としたものです。

 

それらは企業が成長、規模を大きくしていくごとに雇用形態というものも変化してきたのですが、そもそもなぜ企業という組織はここまで大きくなったのでしょうか。

 

今回は、そのことについて以前から考えていたことを書いていってみます。

株式会社の歴史

組織の大規模化の前に以下のことを整理していきます。

 

今回の記事のタイトルは「なぜ企業はここまで規模が大きくなったのか」ですが、そもそも現在我々が働いている株式会社とか企業とはどうやって生まれたのでしょうか。

 

簡単にその生まれた歴史を振り返ってみます。

 

株式会社の起源において世界で最初につくられた株式会社というのは、1602年に設立されたオランダの「東インド株式会社」と言われています。

 

この年代に設立された時代背景として、当時のヨーロッパは「大航海時代」に入っていました。

 

15世紀にポルトガルの航海者、探検家であったバスコ・ダ・ガマがヨーロッパを南下して喜望峰ルートを開拓しました。そこからインド、アジアへの航路が開かれます。

 

また、コロンブスはヨーロッパから西を目指しアメリカ大陸を発見、そこから探検家たちはこぞって航海にくり出し、主に胡椒、香辛料をヨーロッパに持ち帰り莫大な利益を得ました。当時は胡椒とは非常に貴重だったからです。

 

海へ出て長い距離を航海していくというのは、当時においては非常リスクがありました。

 

今のように大型の艦船を建造できる技術があるわけではないですし、レーダーや蒸気タービン、スクリューがあるわけでもありません。航海に関するノウハウも現在に比べればそれほど発達したものではなかったでしょう。

 

ですから、難破や海賊、敵からの襲撃、疫病への感染といったものも頻繁に発生したので、当時の航海の成功する確率というのは非常に低いものだったのです。

 

しかし下層民や貧者でも運が良ければ、航海を成功させることで大きな名声とお金を得ることができました。

 

当時このような人たちに資金を提供するパトロンという金持ちがいました。今でいう「株主」です。

 

ですから、航海に出る船長を現在の「社長」、船員を「社員」と言い換えることができるでしょう。

 

当時の下層民や貧者や勇気ある者とパトロンと呼ばれる金持ちの双方の利害が一致したことによって生まれた組織形態が現在の「株式会社」に繋がっていきます。

 

企業とは一般的に営利を目的として、継続的に生産・販売・サービスなどの経済活動を営む組織体のことを指して言われますが、このように現代的意味での企業概念は、オランダの東インド会社の誕生に見ることができます。

 

ここから、後の「資本家」と「労働者」といった階級が生まれていきます。

なぜ株式会社である企業がここまで規模が大きくなったのか

ここまでは株式会社の「起源」を書いていきました。では現在のような大規模な株式会社としての大企業はどうやって生まれたのでしょうか。それは18世紀のイギリスにおける「産業革命」が関わっています。

 

産業革命によって蒸気機関が開発されて動力源の刷新が行われます。それまでは家内制手工業と言われた、手作業などの人力によって製品をつくっていました。

 

ですが、工場に労働力を集めて蒸気機関を利用した大規模な機械を利用して大量に製品をつくれるようになりました。これが工場制手工業(マニュファクチュア)と呼ばれ、周りの環境もそのような手法に徐々に移行していきました。

 

この工場という一つの場所に「多くの労働力を集め」ることによって「組織」ができるようになったわけです。このような近代工業については『知価革命―工業社会が終わる 知価社会が始まる』には次ように書かれています。

p.237

近代工業社会における主要な「財」であった物財は、工業化された工場や農場、鉱山において生産された。つまり大規模な機械群によって産出されたのだ。

 

しかも、大量生産・大量流通が有利だったから、その生産施設はますます大規模化する傾向があり、従ってその生産施設を生産する施設も大規模化した。

 

従来の経済学でいう「生産の迂回化」や「資本装備率の向上」が限りなく続いて来たのである。

 

近代的な向上━動力源で動く大型機械群を備えた工場━は、大変高価であり、多くの人々を組織的に働かす必要がある。

 

企業という組織は今日まで規模を大きくしてきました。それはここまで書いてきたように規模を大きくすることにメリットがあったからです。

 

大量生産・大量流通が有利というのは「規模の経済」という言葉で言い表したりします。これは、製品を多くつくればつくるほど、原材料や労働力に必要なコストが減少する結果、収益率が向上することを言います。

 

特に戦後の日本というのは戦争によってかなり荒廃していましたから、多くの日本人は「何も持っていない」状態でした。ですから売上面においてつくればつくるほど売れるという感じだったでしょう。

 

また、費用面においては、戦前、戦後に中東で発見された「石油」によって大きくコストを下げることができたでしょう。

 

日本において、それまでは「石炭」が燃料の主流でしたが費用対効果を考えた場合、製品をつくるためのコストは石炭に比べれば大きく改善されたはずです。

 

このように、特に戦後の日本においては工業社会を発展させる上でかなり恵まれた環境だったと言えるでしょう。ですから一つの企業グループで何十万人もの従業員を抱えるようになった所もあります。

 

以上のように順調に規模を大きくすることによって、内部の人間の数も増えていきましたが、そこに組織文化も生まれてきます。

 

それまで規模を大きくすることにメリットがあったわけですから、そこに生まれる組織文化は必然的に「規模が大きくなることを前提とした」ものになるはずです。

 

となれば、そういった大規模な組織を維持・運営していくには能力も必要でしょうが、それ以上に年功序列、コミュニケーション重視といったものになっていきます。

 

ですから、「規模が大きくなることを前提とした」会社では長期雇用の「正社員」という働き方は価値があったわけであり、特にひとつの組織に長く在籍している人間ほど能力よりもコミュニケーション能力に長けている傾向があります。

 

しかし、正社員という価値も話すのが上手いという能力も、それが価値を持つには「工業社会」や「規模が大きくなることを前提とした」会社に限定されるのではないかということです。

 

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